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L’Espagne et le Maroc se battent pour 2 670 tonnes de tellure, un trésor caché dans le sous-sol marin canarien

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Les frontières maritimes de les îles Canaries ils ne sont pas consolidés. L’Espagne et le Maroc ne sont jamais parvenus à un accord formel pour établir les limites entre la côte africaine et celle de l’archipel. En l’absence d’un pacte bilatéral officiellement signé pour tracer un axe de partage, les deux pays recourent à la médiane, une ligne tracée à mi-chemin entre le littoral des deux rives. Il n’y a pas de friction là-bas. Le conflit d’intérêts est causé par la zone située au sud des îles Canaries, au-delà des 200 milles marins qui comprend la zone économique exclusive (ZEE) des îles Canaries..

Sous ces eaux se trouve le mont Tropic, où l’on estime que quelque 2 670 tonnes de tellure pourraient se trouver, selon une estimation réalisée en 2016 par le Centre océanographique du Royaume-Uni (NOC), lors d’une expédition conjointe avec l’Institut géologique et minier espagnol. IGME). tellure -une terre rare avec de grandes propriétés pour la conductivité- est considérée comme « l’or technologique », car elle est essentielle pour le fonctionnement des écrans tactiles ou la fabrication de la fibre optique.

En 2014, l’Espagne a demandé à l’Organisation des Nations Unies (ONU) d’étendre le plateau continental des îles Canaries jusqu’à 350 milles marins -la distance maximale autorisée-, mais il n’y a toujours pas de réponse à cette demande et les rapports géologiques présentés sont toujours sous étude. . En janvier 2020, Rabat lance une impulsion contre Madrid pour le contrôle des eaux proches de l’Archipel. Unilatéralement, Le Parlement marocain a approuvé deux lois dans lesquelles sa ZEE annexe une partie des eaux revendiquées par l’Espagne et qui incluent le mont Tropicsitué à 269 milles au sud-ouest d’El Hierro.

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Le coût de casser la pierre à des milliers de mètres de profondeur rend l’extraction du tellure inexploitable

« C’est une déclaration sans aucune valeur juridique, à moins qu’elle ne soit présentée à l’ONU et que cet organe lui donne le feu vert après avoir discuté avec les autres pays intéressés », dit-il. Docteur en droit de l’Université de La Laguna (ULL), Vicente Navarroqui soutient que le Maroc n’a pas demandé la reconnaissance de ces eaux, car il sait que l’Espagne présentera une opposition et la tentative serait paralysée. « C’est une simple déclaration d’intentions au niveau interne, car cela exalte l’esprit patriotique, mais cela n’a aucun effet au niveau juridique », souligne Navarro..

La convention maritime de 1982, signée à Montego Bay (Jamaïque) établit que la délimitation entre des pays géographiquement opposés doit être établie par une accord bilatéral, en tenant compte de facteurs tels que la population qui vit sur la côte et qui a besoin des ressources marines pour sa survie, ainsi que les traditions historiques d’utilisation maritime. Après la rencontre du président du gouvernement espagnol, Pedro Sánchez, avec le roi du Maroc, Mohamed VI, « le groupe de travail sur la délimitation des espaces maritimes sur la façade atlantique est réactivé, dans le but de réaliser des progrès concrets », selon comprend la déclaration conjointe publiée après la réunion des deux dirigeants.

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Le terulium est considéré comme « l’or technologique », car il est indispensable au fonctionnement des écrans tactiles ou à la fabrication de la fibre optique.

La zone occupée par le mont Tropic sera mise sur la table des négociations. Sa richesse réside dans les roches calcaires phosphatées et les encroûtements polymétalliques de manganèse, dans lesquels se trouvent des métaux stratégiques tels que le nickel, le cobalt et le cuivre, ainsi que des terres rares. Le professeur de Cristallographie et Minéralogie de l’Université de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC), José Mangas, fait remarquer que pour chaque tonne de roche ou de sédiment pourrait contenir entre un et trois kilos de terres rares. « Les Japonais ont trouvé des sédiments marins pélagiques avec de fortes concentrations de terres rares dans les eaux profondes, de sorte que ces zones de sédiments situées à 4 000 ou 5 000 mètres de profondeuroù l’on pouvait trouver des terres rares », explique Mangas.

Même avec la certitude qu’il pourrait y avoir plus de 2 600 tonnes de tellure et de grandes quantités de cobalt à Tropic Mountain, les techniques actuelles rendent l’exploitation de ces ressources naturelles peu rentable. Le coût de casser la pierre à des milliers de mètres de profondeur serait si élevé que les prix actuels ne seraient pas couverts et ne compenseraient pas l’investissement requis pour développer la technologie nécessaire.

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