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les calamités des domestiques

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« C’est l’enfer. J’essaie de rester fort mais c’est dur, c’est vraiment dur », déplore-t-il. isatou. La voix de cette femme gambienne, épuisée au téléphone qui s’exprime par-dessus les cris de son fils, capte la douleur de des milliers de travailleurs domestiques migrants qui, comme elle, survivent dans un Liban dans la débâcle économique. Beaucoup tentent de quitter le pays sans les salaires que leurs employeurs refusent de leur verser. Alors que certains dorment à ciel ouvert devant les ambassades en attendant leur retour, de bonnes nouvelles arrivent des tribunaux. Pour la première fois dans l’histoire du Liban – et de la région – est jugé à un ancien employeur et à l’agence de recrutement pour esclavage et traite des esclaves.

MH Il a passé huit ans de sa vie enfermé dans la maison de son madamele dentiste Mai Saadé. Elle travaillait 15 heures par jour, elle n’avait pas de jour de repos, alors qu’elle était battue, insultée et menacée. ta famille dans Ethiopie il n’a pas entendu parler d’elle pendant sept ans et demi. Lorsque l’organisation C’est le Liban, créé pour exposer les agresseurs, l’a localisée, en était une autre. « Après avoir été découvert, le Dr Saadeh lui a donné 50 dollars et l’a renvoyée en Éthiopie sans rien d’autre », a-t-elle déclaré. Patriciaalias d’un travailleur de ce groupe qui opère depuis l’extérieur du Liban pour la sécurité.

Désormais, à plus de 4 000 kilomètres de son enfer, MH demande justice. Main dans la main avec l’organisation Agenda juridique dans le monde (DROIT), a été le premier à s’asseoir sur le banc les coupables de leurs souffrances avec des accusations jamais vues auparavant. « Selon le droit international, MH a été victime d’esclavage et c’est pourquoi nous demandons, pour la première fois, au peine maximale de 15 ans pour son ancien employeur et l’agence qui l’a recrutée pour ce poste et pour la traite des esclaves », explique Antonia Mulvey, directeur du DROIT. « Nous ne demandons pas seulement qu’il reçoive le salaire qui lui correspond, nous exigeons également une indemnisation », ajoute-t-il.

Le cas de MH va au-delà d’un intérêt individuel. En même temps, recherchez créer un précédent juridique. Et ouvrir un chemin aux personnes qui ont subi le même enfer. « Nous envoyons un message aux employeurs : traitez les travailleurs domestiques migrants comme des égaux, les payer équitablement et les faire travailler un nombre total d’heures décent », dit Mulvey. Cela pourrait être la premier exemple de responsabilité par les auteurs. « Nous parlons également aux victimes et aux survivants, afin qu’ils sachent que lorsqu’ils trouveront le courage de s’exprimer, nous serons prêts à les représenter », dit-il.

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Aucune protection juridique

« Les chiffres officiels reflètent autour un quart de million de migrants maintenant au Liban; cependant, ces données ne montrent pas un grand nombre qui sont en situation irrégulière », reconnaît Aina Puig Ferriol, coordinatrice de l’accompagnement des travailleuses migrantes de l’association Amel. des milliers de femmes africain et asiatique sont pris au piège dans le pays sous le système kafala. Ces travailleurs domestiques migrants ne sont pas couverts par le droit du travail libanais. « Cela permet aux employeurs et aux agences de les exploiter puisqu’ils ne bénéficient pas de la protection de la loi », explique Mulvey. Les abus sont si répandus qu’il est enregistré un mort par semaine d’un travailleur domestique, soit par suicide, soit par tentatives d’évasion ratées. Ces cas ne font jamais l’objet d’enquêtes.

« Le système de la kafala a été qualifié d’esclavage moderne », explique Aina Puig-Ferriol, coordinatrice de l’accompagnement des travailleuses migrantes à l’association Amel.

A leur arrivée au Liban, 94% des employeurs libanais ils confisquent leurs passeports, bien qu’il s’agisse d’une violation du droit international. « En fait, le système de la kafala a été décrit comme l’esclavage moderne», souligne Puig-Ferriol. Le statut juridique de ces femmes, dans 99 % des cas, dépend de leur Mesdames Oui Messieurs, car ils sont obligés de se référer à leurs propriétaires pratiquement. Obligés de vivre sous le même toit, ils ont un contrôle presque total votre statut d’emploi et d’immigration. « Ces employeurs devraient être derrière les barreaux ; ils commettent des délitsPatricia insiste.

Abandonnés par leurs ambassades

« Je suis fatigué de tout, nous n’avons personne pour nous souteniril n’y a que nous », explique-t-il au téléphone. Isatou Sowe tout en essayant de calmer les pleurs de son bébé. Cette mère célibataire avec deux enfants à charge – « mon mari est revenu Gambie l’année dernière sans dire un mot » – il dirige également la communauté gambienne au Liban. Ce travail entièrement bénévole tente de répondre à l’abandon de leurs ambassades. Plus tôt cette année, le pays a été choqué lorsqu’un groupe de Kenyans a passé des semaines à dormir sur le pas de la porte de son consulat, le même qui voulait les renvoyer dans les foyers abusifs qu’ils avaient fuis.

Au cours des deux dernières années, le crise économique Elle a condamné à la misère ceux qui, dans leur confinement, étaient déjà vulnérables. Ils sont désormais extrêmement vulnérables. « Heureusement, je continue à travailler mais avec la crise, bien qu’on travaille très dur, Pas assez d’argent« , Expliquer saru gurung. devant la communauté népalais – »Je n’aime pas qu’on me traite de leader, j’aide juste »–, Saru calcule que son séjour au Liban, « avec ses bonnes choses et d’autres moins », n’a plus qu’un an après en avoir passé 12 en le pays méditerranéen. « La plupart d’entre eux sont au chômage dans un endroit d’où ils ne connaissent même pas la langue parce qu’ils sont emmenés de l’aéroport à l’isolement à domicile », explique Puig-Ferriol.

Oublié par les ONG

De plus, très peu d’organisations viennent en aide à ce groupe. En plus de la présence d’un million et demi de réfugiés syriens, il y a une crise économique qui imprègne tous les secteurs sociaux. « Nos objectifs d’autonomisation et d’amélioration des processus de migration ont été relégués au second plan parce qu’en ce moment, ce dont ils ont besoin, c’est que nous donnions des réponses à leurs besoins les plus élémentaires», explique le coordinateur du programme Amel. A l’aide humanitaire s’ajoutent les efforts pour rapatrier.

« Je suis fatigué de tout, nous n’avons personne pour nous soutenir, il n’y a que nous », explique Isatou Sowe, la leader de la communauté gambienne au Liban

« Beaucoup veulent rentrer chez eux car même s’ils ont un travail, ils sont payés en livres et nous ne pouvons pas les envoyer à nos familles car ils ne rapportent rien », dénonce Gurung. La monnaie locale a perdu 90 % de sa valeur. premier pas vers la guérison. Même si pour MH, chacun des kilomètres qui la séparent de son enfer est une raison de plus pour ne pas se taire. « Changeons le silence où les travailleurs domestiques migrants sont obligés de vivre », annonce Mulvey avec espoir.

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