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Le plus ancien magasin de vélos d’Espagne se retrouve sans successeur

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Rafael Abad, le plus ancien magasin de vélos d’Espagne, a 100 ans mais la succession de cette entreprise familiale n’est pas garantie au-delà de la troisième génération actuelle. Martin Abad il est le gérant et le petit-fils du fondateur, « l’original Rafael Abad », comme il se réfère à son grand-père. Martin Il est passionné par son travail et l’histoire que cette entreprise familiale accumule derrière lui. Un sourire apparaît à chaque fois qu’il se souvient d’une des nombreuses anecdotes qu’il raconte de mémoire entre les notes de sa mère Rose, qui fréquente encore cet établissement historique de la vieille ville de Valence. « C’est un secteur très excitant, un très beau monde. Je dois prendre de la relève, voir s’il y a de la chance et que quelqu’un veut continuer. Je n’ai pas d’enfants, alors… », réfléchit-il avec une certaine mélancolie.

Rafael Abad est l’une de ces rares entreprises historiques qui résistent sur les rives du Turia, témoin direct du siècle dernier de la ville. Cependant, son origine est à Teruel. De là est parti le premier des Abbé se rend à Valence alors qu’il n’a que 9 ans. Il l’a fait seul, sans parents ni autres proches, et est allé travailler dans une épicerie. Grâce à son « ingéniosité », il ne lui a pas fallu longtemps pour louer ses propres locaux. « Incroyable, hein ? Quelle vie dure, c’était à d’autres moments », se dit-il. Martin entre parenthèses.

Son grand-père est resté au rez-de-chaussée jusqu’à ce qu’il ait économisé suffisamment pour acheter la propriété dans laquelle vit aujourd’hui son petit-fils. Au sol de l’entrée, un panneau indique « Rafael Abad 1922 », certifiant l’année de naissance de l’entreprise et laissant place à la mosaïque Nolla originale qui s’étend sur le sol du magasin.

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Mais à cette époque, le marché du vélo était très petit. « C’était le moyen de transport des pauvres et mon grand-père disait qu’on ne peut pas vivre du vélo », contextualise-t-il. Martin. Ainsi, il a commencé à vendre des machines à coudre aux phonographes, en passant par des pièces automobiles, des motos et bien sûr des vélos. Le responsable explique que le vélo et la moto avaient alors des caractéristiques très similaires : « Avant ils étaient très proches. La Mobilette vient en fait de la GAC ​​-mythique maison de vélos aujourd’hui disparue- et Derbi -célèbre constructeur de motos- est un acronyme qui signifie ‘ dérivés du vélo' ».

Ainsi les choses, Raphaël Abad il ne s’est pas concentré exclusivement sur les vélos jusqu’aux années 1980. « C’est à ce moment-là que le boom du ‘vtt’ a commencé et nous avons dû choisir », se souvient-il. Martin. Alors le second était déjà en charge de l’affaire Raphaël Abadpère de Martin et ses quatre frères. Curieusement, il s’est marié rose serré, fille de la famille qui possède une autre des plus importantes maisons de motos et de vélos de Valence. « Les serré Ils sont allés à la moto et Abbéaux vélos », dit-il.

À la suite de cette explosion, le Abbé Ils ont vu comment de nombreuses concurrences ont commencé à émerger. Martin Il le compare aux magasins de vidéo dans les années 90. « Il y avait un magasin de vidéo à chaque coin de rue mais le marché ne pouvait plus croître, donc beaucoup ont fait faillite. Et la même chose s’est produite ici, tellement de magasins ont ouvert qu’il y a une offre excédentaire ». . Avant la pandémie Beaucoup sont déjà tombés parce qu’il n’y a pas de gâteau pour tant de gens », ajoute-t-il.

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La crise sanitaire a ouvert un nouvel âge d’or pour le vélo, surtout dans une ville comme Valence, plate et dotée d’une vaste piste cyclable. Cependant, des magasins comme Rafael Abad ont vu passer cette opportunité. « Il y a eu beaucoup de demande mais pas de production. Tout vient de Chine et il y a eu beaucoup de goulots d’étranglement, il n’y a eu aucun moyen d’en profiter car nous avons livré des vélos avec un délai d’un an. Nous avons beaucoup perdu des ventes », se lamente-t-il.

Bien qu’il s’agisse d’une entreprise traditionnelle, le dernier Abad du front se tourne vers les nouvelles technologies. « Il semble que les vélos soient les mêmes aujourd’hui qu’il y a 100 ans, mais les matériaux et les composants évoluent constamment, c’est excitant », dit-il. Martin sur le vélo électrique, qui sera sans aucun doute le modèle le plus vendu à court terme.

Los Abad sont fiers d’être un commerce historique, mais Martin souligne que tous ne sont pas des avantages. Orbea, avec qui ils travaillaient depuis les débuts de l’entreprise basque, a cessé de les approvisionner, alléguant une « réduction de leur réseau commercial ». « J’ai appelé le patron actuel, Jon Fernández, et m’a donné longtemps. Nous avons de très bons volumes, mais nous ne nous intéressons plus aux magasins classiques. Il faut bien qu’on ne leur donne pas l’image, on voit qu’on est nul pour eux », déplore Martin, qui ajoute avec résignation que c’est « le signe des temps, mais nous avons la garantie de notre trajectoire ». Et il a clôturé la conversation par un avertissement à Orbea : « Tu perds ton âme ».

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