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Le miel, de l’abeille à la boutique gourmande

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Depuis plus d’un siècle dans les maisons de famille Cousine Mendoza il n’y a pas de sucre dans leurs garde-manger. Pas de sirops dans les armoires à pharmacie. Inutile. Cette saga d’apiculteurs et de commerçants valenciens, aujourd’hui entrepreneurs, a toujours utilisé le miel pour sucrer les aliments et assurer leur santé avec des dérivés du produit fabriqué par les abeilles. compte Adrian Martínez Primo (Carlet, Valence, 1976), qui fait partie de la quatrième génération de la famille Cousine Mendoza, cette activité est en plein essor malgré des importations massives, notamment en provenance de Chine. Il dit qu’ils vendent « de la qualité et uniquement du miel d’Espagne ».

En 1915, Cornélius Mendoza Sanz Oui Maria Hervas Espi, propriétaires d’une épicerie, ont décidé d’installer des ruches et de revendre le magasin car le médecin leur a prescrit de mener une vie « plus tranquille », explique l’un de leurs arrière-petits-enfants. Alors, ils ont commencé à acheter du miel à d’autres apiculteurs et à le vendre à Xixona (Alicante), le berceau du nougat en Espagne. L’arrière-grand-mère était une descendante d’une famille d’apiculteurs qui emballaient et innovaient avec le miel. « Ce sont les femmes qui ont relancé ce business tout au long de son histoire », déclare le PDG de Primo Mendoza depuis l’un des magasins du groupe. Le dirigeant de l’entreprise historique s’attend à clôturer cette année avec un chiffre d’affaires de près de 20 millions d’euros après une croissance de 10% par rapport à l’année précédente. Elle emploie une cinquantaine d’ouvriers et produit 4 500 tonnes, ce qui en fait l’un des leaders sur le marché intérieur de la vente de miel indigène. Elle exporte dans une trentaine de pays.

Et il possède cinq de ses propres magasins qui sont d’authentiques établissements de produits «gourmets». Son frère Sergio il est directeur des achats et adjoint à la direction générale. Ils achètent la matière première auprès de 1 200 apiculteurs, notamment de la Communauté valencienne, d’Andalousie et de Castille-La Manche. « Au-delà de quelques insectes qui nous dérangent lorsque nous nous promenons en montagne ou dans les champs, les abeilles sont essentielles à la floraison des cultures », explique cette génération d’entrepreneurs.

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Les abeilles sont parmi les créatures les plus industrieuses de la planète, permettant la production de fruits, de noix et de graines grâce à leur activité de pollinisation. Et c’est que les abeilles ont un impact direct sur le développement de l’agriculture, la biodiversité et la durabilité environnementale. « Si la population d’abeilles était réduite, la production de pommes, d’agrumes, de kiwis, de tomates, de poivrons, de concombres, d’amandes ou de graines de tubercules et de légumes, entre autres aliments de base pour les êtres humains, serait difficile », souligne le directeur principal de Primo. Mendoza.

Changement climatique

Dangers pour l’apiculture ? Ceux qui vivent du commerce du miel sont conscients que le changement climatique affecte pleinement les abeilles. Une mortalité accrue se produit en raison d’événements météorologiques extrêmes. « Donc, il y a moins de floraison et une diminution du pollen », prévient le dirigeant de Primo Mendoza. De plus, les prix fous du carburant, nécessaire aux déplacements qu’ils effectuent dans les différents établissements des ruches, obligent également les apiculteurs à assumer des coûts « brutaux » qu’ils ne peuvent pas transférer à leur production.

Primo Mendoza profite du fait que l’Espagne est la première ruche d’Europe à produire du miel, avec environ 16 % du total. L’Espagne a atteint 3 049 065 ruches opérationnelles en 2021, un chiffre qui représente une augmentation de plus de 6 % par rapport à 2018, selon le ministère de l’Agriculture. Pendant tout ce temps, les fermes apicoles ont augmenté de 12 % pour atteindre 35 300 enregistrées l’an dernier. Ce scénario a permis au secteur de générer une valeur proche de 62 millions d’euros par an. Et il génère environ 60 000 emplois, indiquent des sources de l’association patronale Asemiel-Animpa.

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« L’Espagne produit 30 000 tonnes de miel par an, c’est ce qu’elle consomme, mais elle exporte aussi. Par conséquent, elle doit s’approvisionner en Argentine, en Uruguay, à Cuba, en Ukraine, en Bulgarie, en Turquie et en Chine », explique-t-il. Adrian Martínez Primo. Bien qu’il s’agisse d’un produit traditionnel sur notre table, seuls quatre Espagnols sur dix en consomment régulièrement. C’est pourquoi 50% de l’activité de Primo Mendoza se fait en dehors de l’Espagne.

« L’entreprise se développe parce que nous avons introduit de nouveaux produits tels que le pollen, la cire ou la propolis (une substance naturelle que les abeilles collectent et transforment à partir des bourgeons des arbres et deviennent un puissant antibiotique naturel) et à partir de l’an 2000, avec la quatrième génération déjà aux commandes, nous élargissons les horizons et développons les ventes dans le monde entier », souligne le dirigeant de l’entreprise qui a également donné le ton en ouvrant de nouveaux magasins. Il a une recette de sirop magique : miel de forêt, infusion d’eucalyptus et jus de citron. La Obrera et Apiterapia sont leurs propres marques.

Les propriétaires de Primo Mendoza sont fiers d’être les premiers produits à base de miel d’origine espagnole à introduire ce produit dans le circuit « détail » du marché national. Les chaînes de distribution commerciales telles que Carrefour, El Corte Inglés, Aldi ou Dia vendent leur miel depuis deux décennies. « L’Espagne est le principal producteur de miel en Europe mais elle vend beaucoup en vrac et nous nous engageons à conditionner, pour la qualité », conclut-il. Adrian Martínez Primo.

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