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le club des millionnaires dirigé par Elon Musk qui a transformé Internet

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En mars de l’an 2000, l’Internet Il a vécu au milieu d’une grande révolution. La manne économique promise par l’émergence du monde numérique a conduit à la création d’entreprises Internet et a gonflé les marchés. La bulle a fini par éclater, entraînant avec elle des centaines d’entreprises émergentes, mais d’autres ont survécu pour entrer dans l’histoire. Dans ce contexte marqué par la frénésie d’innovation et le risque, la Mafia PayPalle groupe de jeunes promesses qui allait transformer l’industrie technologique et la dominer à ce jour.

En mars 2000, la fusion d’entreprises considérée comme le berceau de ce mythe a eu lieu. Un an plus tôt, la société de cybersécurité Confinity avait lancé sur le marché le système de paiement électronique PayPal. Cette idée a attiré l’attention du tout nouveau propriétaire de Twitter Elon Musk, qui dirigeait à 29 ans X.com, une « start-up » dédiée aux services financiers « en ligne ». Les deux ont laissé leurs concurrents derrière eux, ont uni leurs forces et ont adopté le nom de PayPal. Un an plus tard, la société souhaitée est devenue publique et après cinq mois, elle a été absorbée par la multinationale de commerce électronique eBay pour 1 500 millions de dollars.

En seulement quatre ans, une équipe de jeunes avait réussi à concrétiser leur idée visionnaire et l’avait fait en suivant une culture d’entreprise décontractée, compétitive, hyper-masculine et presque universitaire qui récompensait l’innovation de ses membres, des « nerds ». en grande partie de l’université d’élite de Stanford. Sous la superstructure d’eBay, PayPal est devenu un mastodonte. Cependant, le contrôle et la rigueur de l’entreprise étaient un corset pour des dizaines de ces collègues, qui ont choisi de quitter le nid.

Les esprits brillants qui ont donné naissance à PayPal ne sont pas restés les bras croisés. Après la bulle du point com Il était temps de transformer Internet. Utilisant la fortune amassée par la fusion, le groupe de collègues a été pionnier de ce nouveau paradigme et s’est lancé dans la création et la conduite d’une série de grandes entreprises qui, comme Tesla, Youtube, LinkedIn Soit japper, ont marqué l’industrie technologique. Ce réseau d’emblèmes de la capitalisme numérique Elle est connue sous le nom de PayPal Mafia, un surnom de gangster qui lui a été donné par le magazine Fortune en 2007.

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Voici ses membres les plus prolifiques :

Pierre Thiel

Si ce groupe d’entrepreneurs est un clan criminel, Pierre Thiel c’est son « cadeau ». Fondateur de Confinity et de PayPal, l’homme d’affaires germano-américain est connu pour être le premier investisseur extérieur à Facebook. En 2004, il a investi un demi-million de dollars dans le réseau social du nouveau-né, le mettant sur la carte, et en 2012, il a vendu ses actions, empochant près d’un milliard. Depuis, il siège au conseil d’administration de la plateforme, poste qu’il quitte en fin d’année. Par le biais du fonds de capital-risque Founders Found – qu’il a levé avec les anciens membres de PayPal Luke Nosek et Ken Howery – il a également été l’un des premiers à investir dans des entreprises telles que Airbnb, LinkedIn, Spotify, Stripe ou SpaceX. Tout cela l’a amené à amasser une fortune évaluée à 5 100 millions de dollars.

Thiel est le nom le plus redouté de cette liste. Libertaire et conservateur, il a utilisé cet argent pour soutenir atout de donald et l’extrême droite américaine et a déclaré que liberté et démocratie « ne sont pas compatibles ». Thiel est derrière Palantir, une société d’analyse de données controversée soutenue par la CIA dont les services d’espionnage ont été impliqués dans de multiples scandales. En 2007, le blog Gawker a découvert que Thiel était gay ; sept ans plus tard, le milliardaire a soutenu un procès Hulk Hogan qui finirait par contraindre le tabloïd à la faillite.

Elon Musk

Bien qu’il n’apparaisse pas dans la pose du collectif de gangsters, Elon Musk est le membre le plus célèbre de la mafia PayPal. Après avoir quitté l’entreprise, le magnat a fondé le constructeur aérospatial EspaceX et est devenu l’actionnaire majoritaire et président de Tesla, une entreprise automobile et d’énergie renouvelable. Les deux étaient des paris risqués, avec la promesse de commercialiser des voitures électriques et des voyages dans l’espace. Son entreprise a explosé depuis 2020, faisant de lui l’homme le plus riche de la planète avec une fortune de plus de 270 milliards de dollars. Ce lundi son rachat du réseau social a été officialisé Twitter pour 41 milliards.

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Reid Hoffman

Après avoir quitté ses fonctions de vice-président de PayPal, Reid Hoffman En 2002, il fonde le réseau social de contacts professionnels LinkedIn, qui fait toujours référence deux décennies plus tard. Cet entrepreneur a été membre du conseil d’administration de Microsoft, a travaillé avec Barack Obama et est associé de la société de capital-risque Greylock. Sa fortune est évaluée à 2 400 millions.

Chad Hurley, Steve Chen et Jawed Karim

Alors qu’il travaillait toujours chez PayPal, ce trio d’entrepreneurs a créé une entreprise de plate-forme vidéo. En 2005, ils ont fondé YouTube et un an plus tard, ils l’ont vendu à Google pour 1 650 millions. Depuis, ils ont diversifié leurs créations et leurs investissements. Hurley, par exemple, est l’un des propriétaires des Golden State Warriors de la NBA. Karim est le protagoniste de « Moi au zoo », la première vidéo de l’histoire de YouTube.

Keith Rabois

Considéré comme l’une des personnes les plus influentes de l’ombre de la Silicon Valley, Keith Rabois Il a occupé des postes de direction chez PayPal, LinkedIn, Slide et Square. Il a été l’un des premiers investisseurs dans la plate-forme d’examen des entreprises Yelp, qui a été cofondée par son collègue ex-PayPal Russel Simmons.

Max Levichin

Max Levichin a fondé le précurseur de PayPal avec Thiel. Après avoir quitté son entreprise, il a fondé Slide, un réseau social qu’il a fini par revendre à Google pour 182 millions. Bien qu’il soit dans l’ombre de ses collègues, cet ingénieur de renom a contribué au développement du système CAPTCHA, qui détermine si quelqu’un qui visite un site Web est un humain. Il est également passé par la direction de Yahoo. Sa fortune s’élève à 3 milliards.

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