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La WNBA attend toujours la disparition de Brittney Griner en Russie

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La WNBA a élevé la voix et renforcé ses messages ces dernières heures pour exiger la libération et le retour aux États-Unis de Brittney Griner, qui fête ce samedi cent jours de détention dans La Russie accusée de transporter de la drogue dans ses bagages alors qu’elle allait prendre un avion.

La WNBA Players Union (WNBPA) a révélé ce samedi un communiqué demandant à ses collègues du sport et de la société en général de se joindre à ses revendications pour la libération de Griner et pour que les autorités américaines fassent tout leur possible pour le ramener dans le pays.

« Nous appelons tout le monde à utiliser leurs plateformes, peu importe leur taille, pour attirer l’attention sur sa détention injuste, pour obtenir Cherelle (l’épouse de Griner) rencontrer le président Biden et ramener notre soeur à la maison »précise la note.

Utilisant le hashtag #WeAreBG (#SomosBG, pour les initiales de Griner) et demandant à ses followers de visiter wearebg.org, de nombreux joueurs de la WNBA ont également posté des messages sur leurs réseaux sociaux pour que la situation Griner ne tombe pas dans l’oubli.

Sue Bird, Nneka Ogwumike, Brianna Turner, Breanna Stewart, Alysha Clark et Natalie Achonwa sont quelques-uns des joueurs de la WNBA qui ont eu recours à la mobilisation des médias sociaux pour poursuivre leur campagne pour le retour de leur coéquipier Phoenix Mercury.

Cet effort a également été rejoint par des personnalités de la NBA telles que Chris Paul, Kyrie Irving, Jaren Jackson Jr., Andre Iguodala ou CJ McCollum.

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Des équipes comme le New York Liberty ou le Seattle Storm ils portaient des t-shirts ces jours-ci pour soutenir Griner avant leurs matchs tandis que d’autres comme les Los Angeles Sparks ont entièrement consacré leurs conférences de presse à leur codétenu au lieu de parler de basket-ball.

Après l’arrestation de Griner a été traité avec silence et discrétion dans les premières semaines par toutes les parties, pour peur que cela n’aggrave sa situation s’il se faisait connaîtrer, ces derniers jours le monde du basket s’est mobilisé et la pression s’est accrue pour exiger le retour du joueur.

En ce sens, sa femme, Cherelle Griner, a donné plusieurs interviews télévisées cette semaine pour demander au président américain Joe Biden de prendre des mesures à ce sujet.

« Il y a une personne qui peut la sauver et c’est notre président. Il a ce pouvoir et je me demande ‘pourquoi ne l’utilisons-nous pas ?' »a-t-il déclaré à ESPN.

« Nous attendons que (Biden) utilise son pouvoir pour le libérer », a-t-il ajouté.

Les clés de son arrestation

Bien que son arrestation n’ait été rendue publique que le 5 mars, Griner a été arrêté dans un aéroport russe le 17 février. et a été accusée d’avoir dans ses bagages des cartouches contenant de l’huile de haschich à vapoter.

Dans une vidéo diffusée à l’époque par les douanes russes une femme ayant l’apparence de Griner est sortie en passant un contrôle de sécurité et, plus tard, des employés de l’aéroport ont été vus en train de vérifier ses bagages.

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Griner a été arrêté pour trafic de drogueest en détention préventive depuis lors – au moins jusqu’au 18 juin – et pourrait être condamné à une peine pouvant aller jusqu’à 10 ans de prison.

En mai, on a appris que la Russie et les États-Unis négociaient l’échange du joueur contre le marchand d’armes russe Víktor But, connu sous le nom de « marchand de mort » et purger une peine dans une prison américaine.

Le Département d’État américain a « déterminé » que Griner est « injustement détenu » en Russie.

Griner, 31 ans, est avec Diana Taurasi la principale référence du Phoenix Mercuryavec qui il a remporté la WNBA en 2014.

Le Mercury a disputé la finale de la WNBA l’an dernier parou a fini par tomber dans le ciel de Chicago.

Considéré comme l’un des centres les plus dominants de la ligue, Griner a été sélectionné sept fois pour le All-Star de la WNBA et a également deux médailles d’or olympiques avec l’équipe américaine.

Comme d’autres joueuses américaines, Griner a profité des mois où il n’y a pas de compétition WNBA pour jouer en Russie, où son salaire à l’UMMC Ekaterinburg (plus d’un million de dollars par saison) est plus de quatre fois supérieur au maximum pouvant être reçu par accord dans la WNBA (228 094 dollars comme plafond pour ce cours).

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