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la guerre en Ukraine transforme Istanbul en nouveau rideau de fer

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Aujourd’hui est un jour important, mais les nerfs de Yörük ne l’attaquent pas car ce qu’il va faire dans un moment, il l’a déjà fait mille fois. Il est calme, assis, attendant le cargo fait la route ce qui est censé Rien ne va mal car tout est sous contrôle.

« Aujourd’hui, je suis venu chercher un marchand russe qui fait la route en direction du nord. Départ de Sébastopol, Criméeet a transité le Bosphore vers la Méditerranée début mai, emportant blé volé à l’Ukraine. Tout d’abord, l’équipage avait marqué comme destination finale Alexandrie, en Égypte. Mais c’était un mensonge : il allait en Syrie. Retournez maintenant à la mer Noire, pour continuer la route », explique Yörük Isik, qui sort le téléphone.

« Ça y est », dit cet homme bonhomme et corpulent à barbe blanche et cheveux longs, tandis que contrôle le trafic maritime via une application depuis votre téléphone. « Maintenant, c’est là-bas, juste à l’entrée du détroit. Ça va nous rattraper dans un moment », explique Yörük comme pointe vers le sud en direction des grandes mosquées et des palais impériaux qui marquent la silhouette de la péninsule historique d’Istanbul.

Le Bosphore en vue

S’il y a quelqu’un dans la ville qui connaît au millimètre près le Bosphore, la route maritime qui coupe en deux la plus grande ville d’Europe, c’est sans aucun doute Yörük Isik, analyste géopolitique au ‘think tank’. Institut du Moyen-Orient et expert dans tout ce qui se passe en mer. Yörük passe des semaines dans le détroit, le traversant en ferry et photographiant tous les naviresC’est intéressant qu’ils passent par là. Aujourd’hui promet d’être.

« Ce genre de navires russes avec du blé volé à l’Ukraine ont également atteint la Turquie. C’est incroyable. Cela se passe sous les yeux de tout le monde et personne ne dit rien, malgré le fait que l’ordre officiel du gouvernement turc est de ne pas les accepter. Et pourtant, ils sont toujours là », se plaint Yörük.

Mais le cargo russe n’est pas encore entré dans le Bosphore, alors l’homme se détend ; son appareil photo est toujours dans le sac ; lui, distrait, regarde l’un des paysages les plus célèbres du monde. Naviguer sur le Bosphore avec Yörük, c’est naviguer, à la fois, l’histoire de la ville entre les continents, visiter ses palais oubliés, les intrigues et conspirations mondiales et régionales qui s’y sont déroulées ; les empires qui sont nés ici et sont venus mourir ici, sur la rive du Bosphore.

Menaces russes

Mais, bien sûr, il ne s’agit pas seulement d’observer le passé construit sur la côte. C’est aussi voir le présent et l’avenir, à travers ce qui se passe et passe par la mer. Il ne suffit pas de voir. Il faut savoir regarder.

Tout s’est passé début février. Le monde entier, à cette époque, se demandait si les menaces russes d’envahir l’Ukraine étaient ou non un lampadaire. Presque tout le monde pensait qu’il ne se passerait rien, que cela n’aurait aucun sens.

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Mais alors, début février, en plein hiver, trois semaines avant le début de la guerre, ils ont commencé à venir. « Parmi ceux d’entre nous qui s’y consacrent, nous travaillons tous en équipe, car un seul ne peut pas tout voir. Nous avons des collègues qui observent la mer du Nord, la Baltique, le détroit de Gibraltar… Nous nous parlons, nous utilisons des images satellites et nous savons quand les navires passent même s’ils éteignent leurs émetteurs. Nous avons donc vu qu’au cours de la première semaine de février, six navires russes arrivaient en mer Noire beaucoup plus rapidement que la normale, se souvient Yörük.

Chars, véhicules blindés et camions

Ce n’étaient pas des navires normaux : c’étaient des navires de débarquement, d’énormes navires avec une capacité pour transporter, à l’intérieur, des chars, des véhicules blindés, des camions et des soldats. La Russie en possédait déjà six en mer Noire ; maintenant il y en aurait 12.

« Son passage a été le plus grand indicateur que La Russie voulait attaquer l’Ukrainea –explique Devrim Yaylali, un autre observateur maritime qui vend ses photos à des revues militaires spécialisées–. Ce sont des navires qui peuvent atteindre les côtes ennemies et débarquer, comme en Normandie. Selon la Congrès de Montréal (qui régit le passage des navires de guerre dans les détroits du Bosphore et des Dardanelles), le transit d’un navire étranger doit commencer de jour. Normalement, ils traversent les Dardanelles le matin, et le lendemain ils arrivent à Istanbul et entrent dans la Mer Noire dans l’après-midi. Mais cette fois, c’était différent. Ils ont traversé le Bosphore de nuit, en hâte. »

« C’est là que j’ai réalisé que la Russie il ne faisait pas que menacer. Tout cela s’est passé entre le 8 et le 9 février. C’était très frustrant de voir ce qui allait se passer sans pouvoir rien faire. Personne ne veut une guerre et encore moins si c’est un pays qui en envahit un autre », dit Yaylali.

caméras et jumelles

Avec la guerre en Ukraine –et aussi avec l’intervention russe dans le conflit syrien–, Istanbul et le Bosphore ont vu leur importance géopolitique ravivée. Dans la ville des deux continents, une communauté d’observateurs est née, dont certains sortent leurs jumelles et leurs appareils photo comme passe-temps.

Et ce sont eux, désormais, qui captent le témoin – moins glamour, bien sûr – de la guerre froide istanbulune ville d’espions, d’opérations secrètes de surveillance et de luttes internationales.

« Pendant toutes ces années, la Turquie a assumé un rôle très important dans le contrôle des détroits, qui étaient un point crucial tant pour l’Union soviétique que pour les autres pays d’Europe de l’Est. La Turquie pourrait bloquer, s’il le voulait, l’ensemble des forces navales soviétiques en mer Noire. Et c’est l’une des raisons pour lesquelles la Turquie est entrée dans l’OTAN dans les années 1950″, explique-t-il. Mensur Akgunacadémicien et professeur à l’Université Kültür d’Istanbul.

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« Pendant la Seconde Guerre mondiale et les années qui ont suivi, des pays comme la Turquie sont devenus une arène de combat pour les espions. Et Istanbul, bien sûr, était un endroit clé. De plus, cette position géostratégique a eu un grand impact sur la Turquie. Cela a d’abord conduit à la première démocratisation du pays, puis à l’adhésion à l’OTAN », poursuit Akgün.

perte de pertinence

Avec la disparition de l’URSS en 1991, cependant, le Bosphore a perdu son importance militaire. C’était encore l’une des plus grandes lignes de trafic commercial mondialmais les observateurs internationaux ont cessé de prêter attention à Istanbul.

Jusqu’en 2015. « Depuis le début de la campagne L’armée russe en Syrie Jusqu’à présent, avec la guerre en Ukraine, le Bosphore et les Dardanelles sont redevenus un point militaire très important. Tout cela rend la Russie stratégiquement dépendante de la Turquie, La Turquie est aussi très dépendante de la Russie. C’est pourquoi Ankara a essayé de s’impliquer autant pour mettre fin au conflit en Ukraine », explique Akgün.

C’est déjà la fin de l’après-midi quand là, sous le pont qui traverse le Bosphore, apparaît, au loin, le navire qui fait l’objet des vœux de Yörük. « Ça y est », s’exclame-t-il. le Matros Koshka ! En russe, cela signifie le chat marin. Ils sont un peu bâclés, car le nom a été récemment changé et ils l’ont peint sur l’ancien. Ils le font au cas où quelqu’un déciderait de tenir le navire. Alors les Russes se désengagent. »

télescope kilométrique

À partir de ce moment, Yörük entre en action. L’homme dégaine son appareil photo et monte son objectif télescopique kilométrique. « J’en ai un encore plus gros », dit-il en souriant. Et d’ici, l’homme entre dans un bataille avec les vaguescontre laquelle il se bat pour obtenir le meilleur cadrage possible.

Il est temps : comme le Bosphore est l’une des voies maritimes les plus fréquentées au monde, des navires géants comme le Sailor Cat doivent passer Istanbul dans un marche léthargiquepresque calme.

« Les photos que nous parvenons à prendre ici nous aident à mieux identifier les navires. Si, par exemple, nous obtenons de bonnes photos de la passerelle de commandement, nous pouvons décrire ses caractéristiques, qui nous aidera ensuite à retrouver ledit navire par satellite. Bien qu’en fin de compte, bien sûr, le volume de travail le plus important que nous effectuions soit la surveillance. Les photographies sont comme la cerise sur le gâteau. »dit Yörük.

Déjà avec la tâche accomplie, le marchand disparaît après la fin du Bosphore, en direction de la Mer Noire. De là, il reviendra probablement à Sébastopol, Crimée, où il sera chargé à nouveau avec votre précieuse marchandise pour répéter à nouveau le processus. Dans quelques semaines, le Sailor Cat traversera à nouveau Istanbul, cette fois vers le sud, et il restera ce qu’il est aujourd’hui : un navire russe transportant du blé volé à l’Ukraine.

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