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La Costa Daurada cherche des touristes irlandais pour remplacer les Russes

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Dans le petit centre commercial de la plage de La Pineda, tout près de Salou, les enseignes en russe rivalisent avec celles écrites en anglais et en espagnol. Un centre médical, une société de location de voitures et plusieurs restaurants sont annoncés en alphabet cyrillique.. « Nous ne pouvons pas changer l’image du restaurant, mais nous avons pensé à changer l’enseigne. Au final, nous l’avons laissé parce que cela coûtait très cher, et en plus, le bâtiment a beaucoup d’enseignes en russe », explique Vitaly. , membre d’un de ces endroits où l’on sert de la nourriture russe.

L’invasion de l’Ukraine a mis la touche finale à une idylle de plus d’une décennie entre la Russie et les plages de la Costa Daurada. Une relation très prudente depuis des années du côté catalan, comme en témoigne le fait qu’en 2019 la part des nuitées des Russes atteignait 19 % dans cette zone. « Ils étaient le troisième marché »résume Jaume Orteu, président de l’association hôtelière de la Costa Daurada et propriétaire d’un groupe hôtelier au poids important de touristes russes.

Après la pandémie, qui a entraîné une chute drastique de la fréquentation, les entreprises touristiques de la région espéraient récupérer cette année une partie du marché russe. Ils réfléchissaient encore à la façon de contourner l’inconvénient que le pourcentage de la population qui est vacciné a été immunisé avec Spoutnik – qui n’est pas approuvé par l’Agence européenne des médicaments et il ne donne pas accès au passeport covid- quand la guerre a éclaté.

Les prévisions pour 2022 étaient donc déjà assez restrictives avant que Vladimir Poutine n’ordonne l’invasion de l’Ukraine : dans toute l’Espagne, les réservations pour cette année étaient jusque-là limitées à 168 000 voyageurs russes, soit 85 % de moins que prévu en 2019. Mais la guerre a ratifié le secteur, en particulier sur la Costa Daurada, qui doit chercher une alternative. « Nous n’avions plus beaucoup d’espoir à cause du vaccin Spoutnik, mais quand la guerre s’est ajoutée à cela, nous avons vu qu’il n’y avait aucune possibilité« , assure Orteu.

Marché polonais et ukrainien

Le touriste russe laissait généralement beaucoup d’argent lors de ses voyages. « Le pire, c’est que nous étions les leaders en Espagne sur ce marché, et perdre un marché important fait mal. Beaucoup de travail avait été fait, les touristes revenaient. Cette année encore, le marché polonais avait également commencé à fonctionner, et aussi l’Ukrainien : un voyagiste avait déjà demandé à se rendre à l’aéroport de Reus« , déplore Xavier Guardià, président de la Fédération des entreprises de l’hôtellerie et du tourisme de la province de Tarragone.

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Un coup d’œil à la bibliothèque du journal confirme à quel point les institutions catalanes avaient pris soin du marché russe. En 2011, alors que l’arrivée des touristes de ce pays était en pleine expansion, un gala a été organisé à Port Aventura pour reconnaître « la grande contribution des citoyens russes au secteur touristique de la côte de Tarragone ». Au cours de cet acte, et en présence de représentants de plusieurs voyagistes du pays, le président de la Generalitat de l’époque, Artur Mas, a décerné un prix à l’ambassadeur de Russie, Alexander Kuznetsov. Mas, qui soulignait à l’époque le profil « favorable aux entreprises » de son gouvernement, a déclaré lors du gala qu’attirer des voyageurs de ce pays était un « exemple de réussite ».

Vitaly confirme la longévité de cette relation. « Cela fait 20 ans que je suis ici, et ma femme et moi avons toujours travaillé avec le tourisme russe », raconte ce petit hôtelier de La Pineda. Autre exemple : son restaurant s’appelle Oncle Seriozha, mais c’est une traduction approximative, car il n’est annoncé qu’en caractères cyrilliques. « En ce moment, les gens normaux n’ont pas peur d’aller dans un restaurant russe », ajoute-t-il. Bien qu’il n’ait pas encore ouvert cette saison -il espère le faire le 1er mai-, il a déjà reçu plusieurs appels pour faire des réservations.

Plan de choc du gouvernement et de la Generalitat

Le gouvernement, la Generalitat et les municipalités concernées ont agi rapidement. Turespaña, le ministère de l’Industrie, du Commerce et du Tourisme, l’Agence catalane du tourisme et plusieurs maires de la région organisent depuis des semaines des réunions pour étudier comment atténuer cette baisse du tourisme russe. Il y a deux semaines, un plan a été présenté qui, entre autres mesures, identifié les marchés qui pourraient remplacer les visiteurs qui cesseraient de venir sur la Costa Daurada.

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Plus précisément, six pays d’origine ont été sélectionnés : la France, le Royaume-Uni, l’Allemagne, l’Irlande, la Belgique et les Pays-Bas. Les deux premiers sont les principaux marchés traditionnels de la région. Quant à l’Irlande, les hommes d’affaires de la région en attendent beaucoup : déjà représente 7,5% des nuitées sur cette côte de Tarragone.

Guardià soutient que « les Irlandais voyagent beaucoup, et ont des goûts et des coutumes similaires au tourisme britannique », qui continue d’être le premier marché de la Costa Daurada, avec 30% des nuitées. Et cela aide également que Ryanair soit une compagnie aérienne irlandaise qui propose des vols directs vers Reus.

Du ministère du Tourisme, ils donnent des chiffres qui pourraient indiquer que le plan fonctionne. Par exemple : l’aéroport de Reus compte 15 % de voyageurs internationaux en plus programmés entre le 4 et le 24 avril -Pâques et environs- qu’il n’en avait en 2019, lorsque le tourisme russe ne s’était pas encore évaporé.

« En 2022 on n’attendait plus le touriste russe, car le vaccin n’était pas reconnuet nous espérons qu’à l’avenir la participation de ce marché en termes de nuitées sera remplacée par d’autres comme les Britanniques, les Irlandais ou même les Néerlandais », a déclaré le secrétaire d’État au Tourisme, Fernando Valdés, mercredi dernier, après avoir visité Salou Cette municipalité, principale destination des touristes russes jusqu’à présent, est également le protagoniste des campagnes de promotion sur ces marchés alternatifs lancées par le gouvernement.

Le maire de Salou, Pere Granados, place aussi ses espoirs, entre autres, dans le tourisme irlandais. « C’est un petit marché mais nous avons une très bonne réponse », soutient-il. Aussi petite que soit la population de l’île atteint à peine cinq millions d’habitants, contre près de 150 millions en Russie.

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