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Comment l’identité a gagné la bataille pour le contrôle des armes à feu aux États-Unis

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Le club de tir est apparu dans la déviation d’une route boisée dans le Connecticut, l’un des États du nord-est des États-Unis où est né le industrie de l’armement au XIXème siècle. C’était un mardi pendant les heures de travail. Dans les seaux à tirer, il n’y avait que deux hommes. On nettoyait méticuleusement l’arme, sans se presser, cirant le canon comme on se masse le dos, inclinant la tête pour voir l’éclat de ces tendons d’acier noir. Était un AR-15la version civile de Fusil d’assaut m16, utilisé dans tous guerres américaines depuis Viêt Nam. L’homme a expliqué comment manier les armes en toute sécurité, comment il les gardait à la maison pour protégez votre famillede pourquoi il était un militaire important dans le ARN ou pourquoi la position concernant les armes des candidats allait déterminer leur vote dans la période électorale. Pour cet homme de banlieue américaine, les armes à feu n’étaient pas seulement une distraction les mardis et jeudis, elles faisaient partie intégrante de qui il était, partie essentielle de leur identité.

Il y a des millions d’Américains comme lui. UN 42% de la population du pays dit avoir armes à la maisonselon Gallup, neuf points de moins qu’en 1995. Parmi ceux-ci, le 54% ont tendance à voter républicain, contre 31 % qui penchent pour les démocrates. Il y a plus d’armes dans le zones rurales que dans les villes. plus parmi les Pour des hommes que les femmes. plus dans le sud qu’à l’ouest ou au nord-ouest. Et c’est certainement la homme blanc le plus armé parmi les différentes races, selon une autre enquête du Pew Center. « Dans les années 1970, quand on demandait aux gens pourquoi ils avaient des armes, la chasse et le tir étaient les principales motivations », explique Phillip Cook, professeur à Duke et auteur de plusieurs livres sur le sujet. « Cela a complètement changé. Aujourd’hui est le autodéfense contre le crime la motivation principale, bien qu’il y ait aussi un secteur important qui les a comme protection contre la tyrannie, pour pouvoir affronter le Gouvernement. Ce ne sont plus les fusils de chasse les plus vendus mais les pistolets. Aujourd’hui, les gens achètent des armes à feu pour les utiliser contre d’autres personnes », ajoute Cook.

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Plus de 110 morts chaque jour

Les fusillades de masseAussi horribles soient-ils, ils ne sont pas le principal problème de l’Amérique. Et que ces derniers sont particulièrement vils. Dans buffle (New York), un massacre raciste dans un supermarché. Dans Uvalde, Texas, le plus exécrable des crimes d’une espèce qui a tué jusqu’à ce qu’il soit plein, 19 écoliers et deux enseignants abattus. Le vrai problème est le 41 000 personnes abattues chaque année (y compris les suicides), dont beaucoup dans les quartiers pauvres de St. Louis, Detroit, La Nouvelle-Orléans ou Cleveland. Plus de 110 personnes chaque jour.

Leurs décès ne surviennent que dans le nouvelles locales. Dans les nationaux, seulement lorsque la tendance bat des records. Mais les médias se lassent vite, ils y renoncent pour une cause perdue. Racismeurbanisme, la pauvretééducation, prestations de servicedrogues, la violence. Trop à expliquer, trop à démêler. Les fusillades de masse sont plus morbidement captivantes. Ceux qui ont plus de 4 décès, selon la définition standard du FBI, dont il y a eu en moyenne 19 par an depuis 2009selon Everytown for Gun Safety.

Immobilité à Washington

Mais peu importe à quel point les massacres sont sanglants, rien ne change à washingtonoù le droite républicaine Il bloque toute réforme substantielle depuis des années. Seules les lois sont resserrées ou assouplies – selon qui gouverne – dans les États.

On a tendance à penser que le Immobilité conservatrice est un produit de l’argent qu’ils reçoivent de la NRA (National Rifle Association), le puissant lobby de l’armement qui sert de couverture aux intérêts de l’industrie, celui-là même qui fête ce week-end son congrès annuel à Houston, à quelques centaines de kilomètres du massacre d’Uvalde. Il a 4,5 millions d’affiliés et 12 autres millions qui sympathisent avec leur cause. Mais la vérité est que le Cotisations des ARN à leurs candidats apparentés représentent moins de 0,5% de l’argent qu’ils lèvent, selon une analyse du ‘Washington Post’.

« Si les républicains s’opposent au contrôle des armes à feu, c’est parce que identité conservatrice il est aujourd’hui indissociable des armes », a écrit le critique culturel de NBC News, Noah Berlatsky, en 2019. Un shaker qui comprend également le opposition à l’avortementLes faibles impôts ou la défense de combustibles fossiles. « L’identité est un motif plus profond que l’argent et, pour ceux qui veulent mettre fin à la violence armée, également plus intransigeant. » Jetez un œil aux annonces pour les élections de novembre. Plus d’une centaine de candidats républicains mentionnent des armes dans leurs spots, apparaissent en train de tirer ou vantent leurs liens avec le secteur.

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Les armes comme signe d’identité républicaine

« Je Je crois en Jésus, aux flingues et aux bébés», a déclaré un candidat au poste de gouverneur de Géorgie. « Bébés, bordures et balles. Des valeurs conservatrices, des valeurs que nous défendons », a souligné un aspirant sénateur de l’Arkansas. Ça n’a pas toujours été comme ça. Pendant le années soixante il y avait un soutien considérable de la droite pour le contrôle des armes à feu, notamment parce qu’il était destiné à désarmer le militantisme noirdes groupes comme panthères noires qui prônait la révolution armée. Ronald Reaganle héros conservateur par excellence, a légiféré contre les armes à feu lorsqu’il était gouverneur de Californie.

Mais tout a commencé à changer en 1977 avec la émeute à la convention de Cincinnati de la NRA, lorsque les radicaux ont pris le contrôle d’une organisation jusque-là relativement lâche. Tout retour en arrière était considéré comme une défaite vers la confiscation des 390 millions d’armes actuellement dans le pays. La paranoïala extrémisme et le populisme en vint à dominer l’organisation, qui introduisit peu à peu d’autres éléments dans son récit, comme le diabolisation des immigrésla mépris des élites libérales ou le racisme envers les Noirs.

Certains traits identitaires que parti républicain il a fini par fabriquer le sien. « Les républicains ont découvert que c’était une situation gagnant-gagnant pour eux et ont essentiellement scellé leur mariage avec la NRA », a déclaré Cook. Cela l’a fait presque impossible de légiférer contre les armes à Washington. Les démocrates auraient besoin de 60 voix au Sénat, une arithmétique qui n’existe pas. Ainsi, cette fois encore, le débat est mort avant même d’avoir commencé.

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